Deux nouvelles installations de l’Institut von Karman font avancer le projet MYRRHA

En présence du Secrétaire d’Etat, Philippe Courard, le VKI et le SCK•CEN inaugurent ce matin deux installations uniques: un outil permettant la reproduction d’une activité sismique et un modèle de l’infrastructure de recherche MYRRHA.

Les installations et recherches de l’Institut von Karman (VKI) sont mondialement connues, particulièrement dans les domaines de l’environnement, des turbomachines et de l’aérospatiale. Aujourd’hui, les chercheurs de cette institution, des avant-gardistes qui travaillent sur les moteurs d’avion de demain, moins bruyants, plus écologiques, ou encore sur l’architecture de nos villes pour réduire courants d’air et pollution, font avancer le projet MYRRHA.

MYRRHA est l’infrastructure de recherche multifonctionnelle mise au point par le Centre d’Etude de l’Energie Nucléaire (SCK•CEN). Unique au monde pour les études sur le traitement des déchets nucléaires, MYRRHA jouera un rôle dans la recherche sur la diminution de la durée de vie et de la quantité des déchets les plus radiotoxiques. Elle contribuera aussi à l’approvisionnement continu des hôpitaux en radio-isotopes à usage médical.

De partout en Belgique, des scientifiques contribuent à la réalisation de cette infrastructure révolutionnaire. L’UCL et IBA à Louvain-la-Neuve travaillent sur l’accélérateur, la KUL à Louvain sur l’infrastructure des faisceaux radioactifs ISOL, la VUB à Bruxelles sur la robotique, l’UG à Gand sur les matériaux, … et le VKI à Rhode-Saint-Genèse apporte son expertise en dynamique des fluides.

En 2011, un accord de collaboration est signé entre le SCK•CEN et le VKI. Baptisé DEMOCRITOS (Demonstration of Myrrha Operation and CRITical Objects for Safety), cet accord se concentre sur un certain nombre de composants critiques du réacteur de recherche. L’expertise du VKI dans les domaines de la thermo-hydraulique, des techniques spécifiques de mesure et de la conception de pompes de refroidissement sont des atouts de taille pour le projet MYRRHA.

« Pour développer le concept de MYRRHA et lui donner forme, nous pouvons compter sur l’expertise des meilleurs chercheurs et ingénieurs au monde », affirme Hamid Aït Abderrahim, directeur du projet MYRRHA et directeur général adjoint du SCK•CEN. « Mais parfois, il ne faut pas chercher bien loin pour trouver le partenaire idéal. La collaboration fructueuse avec le VKI prouve toute la valeur et la force des instituts de recherche en Belgique. »

Vibration et fluidité
Les deux installations construites par le VKI dans le cadre du projet DEMOCRITOS, la table vibrante baptisée SHAKESPEARE et le modèle réduit nommé MYRRHABelle, contribueront directement au design de certains composants de l’infrastructure MYRRHA. Elles apporteront également une réponse scientifique aux questions de sûreté posées par l’agence fédérale de contrôle nucléaire (AFCN).
La table vibrante tridimensionnelle permet la reproduction physique d’une activité sismique. Sur cette table, un modèle réduit de la cuve de MYRRHA et son contenu, sont soumis aux effets de ballottement provoqué par un tremblement de terre. Cette étape est importante dans le développement de MYRRHA afin d’éviter que tout ballotement du liquide n’endommage les structures de la cuve et les composants internes du réacteur.

MYRRHABelle est le modèle réduit à l’échelle 1/5 de la cuve de MYRRHA et de tous ses composants (cœur du réacteur, échangeur de chaleurs, pompes primaires,…). Dans cette cuve, de l’eau est utilisée afin de simuler et d’analyser le comportement du fluide caloporteur. Une circulation non optimale de ce fluide pourrait endommager les composants du réacteur.

« Au VKI, en trois ans, 12 chercheurs, doctorants ou post-doc ont travaillé sur le projet DEMOCRITOS, un projet financé par BELSPO à hauteur de 3,5 millions d’EUR. Grâce à des infrastructures innovantes telles que MYRRHA, une nouvelle génération de scientifiques est formée en Belgique. » se réjouit Philippe Courard, Secrétaire d’Etat à la Politique scientifique.

Cette collaboration s’achève en 2014 sur un bilan positif. L’objectif du VKI et du SCK•CEN est de poursuivre les expériences, d’approfondir certains sujets. Passer du design de la pompe de refroidissement à la construction de son prototype pour en démontrer le fonctionnement en situation réelle sera peut-être la première mission de DEMOCRITOS II.

L’Institut von Karman, est une AISBL qui existe depuis 1956. De renommée mondiale, le VKI est spécialisé en dynamique des fluides. Ce centre de recherche et d’enseignement situé à Rhode-Saint-Genèse forme chaque année quelque 130 étudiants venus des différents pays de l’Alliance Atlantique. Institut fédéral, ce centre d’excellence emploie une centaine de personnes et effectue des études expérimentales et numériques dans les domaines de l’aéronautique et de l’aérospatiale, des turbomachines et de la propulsion ainsi que de l’environnement et des procédés industriels. Le VKI travaille sur des contrats de recherche pour de nombreuses entreprises (Techspace Aero, Snecma, Umicore, ArcelorMittal, Rolls-Royce…) et organisations internationales (STO/OTAN, Agence Spatiale Européenne, Commission Européenne, …). Grâce à ses installations uniques au monde, le VKI fait partie intégrante du projet Swiss Space Systems (S3) visant à rendre l’espace plus accessible.
SCK•CEN : 60 ans d’expérience en science et technologie nucléaire. En tant que centre de recherche pour les applications pacifiques de la radioactivité, le SCK•CEN constitue un maillon incontournable de notre société. Le Centre effectue de la recherche orientée vers le futur et développe des technologies durables à haute valeur ajoutée pour la société. Par ailleurs, il se charge d’organiser des formations et met à disposition ses services et son expertise. Fort de 700 collaborateurs, le SCK•CEN constitue l’un des plus importants centres de recherche de Belgique. Trois thèmes de recherche caractérisent ses activités : la sûreté des installations nucléaires, la gestion durable des déchets radioactifs et la protection de la population et de l’environnement contre le rayonnement ionisant. www.sckcen.be
MYRRHA est un réacteur de recherche flexible piloté par un accélérateur de particules, qui ouvre la voie à d’innombrables technologies et applications prometteuses. MYRRHA apporte une contribution cruciale au problème de la gestion des déchets nucléaires : d’une part grâce au développement de la transmutation comme technique de recyclage et de traitement des déchets hautement radioactifs ; d’autre part, par un usage plus efficace des ressources naturelles d’uranium et donc, une réduction des déchets nucléaires. MYRRHA reprendra également les activités du réacteur BR2 au niveau de la production et du développement de radio-isotopes, indispensables pour le dépistage et le traitement du cancer. MYRRHA contribuera aussi aux objectifs d’une économie à bas carbone par son rôle déterminant dans le développement des réacteurs nucléaires de quatrième génération et des réacteurs de fusion. Selon une étude du SPK (Strategische Projectenorganistie Kempen) sur l’impact socio-économique du projet, la réalisation de MYRRHA permettra de créer jusqu’à 2.000 emplois durables, directs et indirects.

Contacts presse

VKI – Christelle Debeer - 02 359 96 23 – This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
SCK•CEN – Dirk Wouters – 014 33 31 45 – 0476 22 57 86 – This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
SCK•CEN – Maud Vanderthommen – 014 33 21 63 – 0473 58 61 04 – This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Cathy Schoels – 0477 680 280 - This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.