Press Releases

First launch under Belgian jurisdiction and first Belgium nanosatellites in space

The first Belgium nanosatellites were successfully deployed this night in low earth orbit (600km altitude). This launch of two nanosatellites is the first application of the Belgian space law adopted in 2005 and revised at the end of 2013. Thanks to this legal framework, Belgium can authorize and supervise satellite missions in full accordance with the international treaties,  the associated safety standards and the mitigation of space debris.

The embarked satellites are so called double CubeSats, having a  10 cm x 10 cm  x 20 cm volume with a mass of less than 2 kg. They have been designed, manufactured and tested by several partners: the von Karman Institute VKI (BE), ISIS – Innovative Solutions In Space (NL), Mullard Space Science Laboratory (UK), Technische Universitat Dresden (DE), Surrey Space Center (UK) and AMSAT (FR/NL).

The launch has been procured by the QB50 project, an EU’s Seventh Framework Programme for Research (FP7) funded project. This launch mission, entrusted to ISIS, took place out of the base of Yasny in southern Russia, with a DNEPR  rocket at 21:11 (Belgian time). The nanosatellites currently flying around the Earth at a velocity of about 7,5 km per second are already transmitting scientific and technological data to ground stations all around the world.

This successful launch is the precursor flight ahead of the main QB50 mission. QB50 is a space project led by a consortium of 15 international partners. The project foresees to send in 2016 into a low earth orbit a set of 50 CubeSats. 45 of those CubeSats will form a constellation and will investigate the lower thermosphere, one of the layers more rarely investigated.  The remaining CubeSats will carry some technologies to be tested in orbit. Amongst them, the re-entry CubeSat of the von Karman Institute will be equipped with a thermal shield to allow the CubeSat to be saved during its reentry in the Earth atmosphere.

Philippe Courard, secretary of state for Science Policy, delivered his first mission launch authorization under Belgian jurisdiction. He expresses : “Belgium, the leader country in the space domain, has taken two new steps: Belgium took over responsibility of a mission launch and sent its first satellites into orbit.” He adds: “The Belgian Know-how in satellite development is widely recognized: for example, the PROBA satellites have been manufactured by the Belgian industry in the framework of the European Space Agency. The QB50 satellites were developed and launched under the jurisdiction of Belgium. This successful mission launch stresses the relevance of the investment made in the space research and innovation during the last 50 years. It’s a major event for our space policy.”

As the coordinator of the QB50 project, the von Karman Institute is very proud with this  unprecedented  precursor launch.  

About  QB50: www.qb50.eu

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picture credientials ISL BV, NL

Deux nouvelles installations de l’Institut von Karman font avancer le projet MYRRHA

En présence du Secrétaire d’Etat, Philippe Courard, le VKI et le SCK•CEN inaugurent ce matin deux installations uniques: un outil permettant la reproduction d’une activité sismique et un modèle de l’infrastructure de recherche MYRRHA.

Les installations et recherches de l’Institut von Karman (VKI) sont mondialement connues, particulièrement dans les domaines de l’environnement, des turbomachines et de l’aérospatiale. Aujourd’hui, les chercheurs de cette institution, des avant-gardistes qui travaillent sur les moteurs d’avion de demain, moins bruyants, plus écologiques, ou encore sur l’architecture de nos villes pour réduire courants d’air et pollution, font avancer le projet MYRRHA.

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Twee nieuwe installaties bij het von Karman Instituut stuwen MYRRHA voort

In aanwezigheid van Staatssecretaris Philippe Courard, huldigen het VKI en het SCK•CEN vandaag twee nieuwe unieke installaties in; één waarmee een seismische activiteit wordt nagebootst en een model op schaal van de onderzoeksreactor MYRRHA.
De installaties en het onderzoek van het von Karman Instituut (VKI) zijn wereldwijd bekend, vooral op het vlak van het milieu, turbomachines en ruimtevaart. De onderzoekers, die onder meer de vliegtuigmotoren van morgen stiller en ‘groener’ maken of de architectuur van onze steden optimaliseren om tocht en milieuverontreiniging te verminderen, leveren nu ook een bijdrage aan MYRRHA.

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QB50, a network of 50 small satellites in space, approved by the European Commission

The QB50 Project, a network of 50 small satellites in space, was approved by the European Commission on 15 January 2012. The small satellites are ‘CubeSats’, fully functional, miniaturized satellites that are built by universities all over the world. Interest to participate in QB50 by signing a Letter of Intent has been expressed by 85 universities. For many of these countries, the CubeSats that participate in QB50 will be their first satellite in orbit and a matter of national prestige.

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Accord de collaboration dans le cadre du projet MYRRHA avec le SCK•CEN

Logo MyrrhaCe lundi 10 janvier 2011, en présence du premier Ministre Yves Leterme, de Sabine Laruelle, Ministre fédérale de la Politique scientifique et Ministre de tutelle de l’Institut von Karman, et de Paul Magnette, Ministre fédéral du Climat et de l'Energie et Ministre de tutelle du SCK•CEN, l’Institut von Karman (VKI) et le Centre d’Etude de l’énergie Nucléaire (SCK•CEN) ont signé un Memorandum of Understanding (MoU) pour l’expérimentation de techniques et de composants à utiliser dans le cadre du projet MYRRHA, infrastructure de recherche innovante identifiée comme prioritaire par la Commission européenne et mise au point par les chercheurs du SCK•CEN à Mol.

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Memorandum of understanding (MoU) getekend rond het MYRRHA-project met het SCK•CEN

Myrrha LogoVandaag 10 januari 2011 werd in aanwezigheid van premier Yves Leterme, van Sabine Laruelle, federaal Minister van Wetenschapsbeleid en Voogdijminister van het von Karman Instituut, en van Paul Magnette, federaal Minister van Klimaat en Energie en Voogdijminister van het SCK•CEN, een Memorandum of Understanding (MoU) ondertekend tussen het von Karman Instituut (VKI) en het SCK•CEN. Het gaat om het uittesten van technieken en componenten die zullen gebruikt worden in de innovatieve MYRRHA-installatie, een onderzoeksinfrastructuur die als prioritair werd aangeduid door de Europese Commissie en die ontwikkeld wordt door onderzoekers van het SCK•CEN in Mol.

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Innovative Wind Tunnel Testing for the Princess Elisabeth Station

The von Karman Institute for Fluid Dynamics, situated in Sint-Genesius-Rode, has helped to design the first Zero-Emission Research Station on Antarctica using innovative testing in the VKI L-1 wind tunnel, the largest facility in Belgium, with a 20m long test section and wind speeds up to 220 km/hr. To include wind as one of the main design drivers since the start of the project was an innovative choice of the International Polar Foundation. More than 40 years ago, the Belgian Baudouin Base had to be abandoned after it was completely covered by snow.

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Conception aérodynamique en soufflerie de la Station ¨Princess Elisabeth¨

En procédant à des essais innovants en soufflerie, l’Institut von Karman de Dynamique des Fluides, situé à Rhode-Saint-Genèse (B), a participé à la définition du design de la première station de recherche « zéro émission » en Antarctique. Des essais en soufflerie ont permis une évaluation efficace du confort et de la résistance par rapport à la neige et au vent pour différents concepts architecturaux de la base et de son intégration sur la crête rocheuse. Sachant que, quelques 40 ans plus tôt, la base belge Roi Baudouin avait dû être abandonnée suite aux effets des tempêtes de neige; la Fondation Polaire Internationale a, dès le début du projet, choisi d’inclure le vent comme l’un des principaux critères d’élaboration du design.

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Aerodynamisch ontwerp van het ¨Princess Elisabeth¨ Station door windtunnelproeven

Innovatieve windtunnelproeven op het von Karman Instituut voor Stromingsdynamica, Sint-Genesius-Rode (B), hebben bijgedragen aan de vormgeving van het eerste « nul-emissie » onderzoeksstation op Antarctica. De windtunnelproeven hebben sneeuwaccumulatie, windhinder, en luchtweerstand geëvalueerd van het station tijdens de hele duur van het ontwerpproces. Veertig jaar geleden is de Koning Boudewijn-basis verlaten na volledig te zijn ingesneeuwd; daarom had het International Polar Foundation besloten de factor wind sinds het begin van het project mee te nemen in het ontwerpproces.

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